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Desmond Adolphus Dacres naît le 16 juillet 1941, en pleine seconde guerre mondiale à St-Andrew en Jamaïque. Son enfance et son adolescence se déroulent dans les églises protestantes et c’est au contact des chorales et des ensembles de musiques sacrées que Desmond forme son oreille musicale.

Sa mère meurt alors que Desmond est tout jeune, son père l’amène alors à St-Andrew puis St-Marie où il devint apprenti-couturier puis il retourne finalement à Kingston où il décroche un boulot de métallurgiste.  Il chante alors beaucoup et fait part de ses chansons à ses collègues qui l’encouragent et le poussent à tenter sa chance.

C’est en 1961 que Dekker ira finalement auditionner dans les studios de Studio One avec le producteur Coxsone Dodd, ceux-ci le renverront chez lui tout comme le producteur Duke Reid jugeant le talent et la voix de Desmond insuffisants et ne se démarquant pas assez de la masse des prétendants reggaeman…C’est finalement chez Leslie Kong et son studio Beverlay, Jamaïcain d’origine chinoise et producteur très important pour l’histoire du reggae, que Desmond trouvera sa niche.  Leslie Kong a fortement participé à l’éclosion du reggae au niveau international, il est le premier à obtenir un hit à l’extérieur de la Jamaïque avec le single 007 (Shanty Town) de Desmond Dekker, puis avec Israelites qui fut numéro 1 des charts britanniques en avril 1969 (ainsi que dans plusieurs autres pays) et numéro 9 aux Etats-Unis en juillet de la même année, les ventes du single se chiffrant à plus de 2 millions.  Il avait la réputation (chose très rare) de bien payer ses musiciens.  C’est chez lui que Robert Marley(Bob) a débuté les enregistrements…

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